Un 12 de Abril Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en viajar al espacio en la nave Vostok I.

El 12 de Abril de 1961 el cosmonauta soviético de 27 años se convirtió en el primer ser humano en realizar un órbita completa alrededor de la Tierra. La gesta duró 108 minutos y con ella Gagarin consiguió un puesto de honor en la historia de la humanidad.

Esta gesta hizo que la NASA acelerara su programa espacial, lo que no es de extrañar en plena Guerra Fría. Apenas un mes después, Mayo de 1961, Alan Shepard realizó un vuelo balístico suborbital convirtiéndose así en el primer astronauta de Estados Unidos en el espacio. La carrera espacial pisaba el acelerador.